Kabirou Mbodji : « vous ne pouvez pas construire un pays sans ses propres fils »

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Le groupe Wari a été fondé à Dakar en 2008 et compte maintenant plus de la moitié du marché du transfert d’argent du pays. Il traite au moins 1 million de transactions par jour dans 60 pays, permettant aux clients de payer les factures et les frais de scolarité, et de transférer de l’argent dans le monde entier.

M. Mbodji dit que Wari peut devenir une version africaine de MasterCard et Visa – une plateforme neutre qui harmonisera le commerce à travers le continent.

« L’Afrique compte 54 pays. On parle d’un milliard de personnes, d’un immense continent, de 30 monnaies. Pourquoi ce n’est pas prospère parce que nous ne sommes pas intégrés », argumente-t-il. « Nous sommes de petits pays sans effet à l’échelle mondiale [. . .] Si nous n’agrandissons pas ces marchés ensemble, nous n’aurons pas de levier ».

« Nous essayons de mettre un pont entre tout le monde d’une manière agnostique, où vous pouvez être un joueur de télécommunications, vous pouvez être une banque, vous pouvez être une compagnie d’assurance, vous pourriez être une maman-et-pop boutique », dit-il. « Vous avez accès à l’ensemble du marché africain sans avoir à vous déplacer. »

Pour l’instant, les obstacles au commerce en Afrique sont tels que même le commerce avec les entreprises en Gambie, un pays que le Sénégal entoure, est difficile.

« Je n’ai aucun lien d’ici avec la Gambie », dit-il. « Si je veux transférer de l’argent via mon compte bancaire, je dois utiliser Swift, un service Belge. Alors que 200 km nous séparent. Ce sont ces types de problèmes que nous devons résoudre. Et nous devons le faire par nous-mêmes. « 

M. Mbodji s’est heurté à des sociétés multinationales qui tentent de revendiquer une créance en Afrique en lançant des activités de transfert d’argent. « Total [Groupe pétrolier français] a essayé; ils ont raté. Les banques essaient; ils échouent. D’autres personnes essayeront finalement et ils échoueront également. « 

Pour élargir l’empreinte de Wari, qui est tellement grande au Sénégal que les gens disent simplement « Wari me xaliss », M. Mbodji a annoncé l’an dernier un plan de 129 millions de dollars pour acheter Tigo, l’opérateur sénégalais de télécommunications mobiles de Millicom. Cet accord permettrait à Wari d’accéder au marché de l’argent mobile dominé en Afrique de l’Ouest par le français Orange, premier opérateur télécoms du Sénégal via sa co-entreprise Orange Sonatel.

Millicom a annulé l’accord en juillet, affirmant que l’entreprise serait plutôt vendue à un consortium comprenant Sofima Ltee, Teyliom Group et NJJ Capital, un véhicule d’investissement contrôlé par Xavier Niel, le milliardaire français des télécommunications.


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Wari poursuit Millicom au Sénégal et a déposé une demande d’arbitrage international à Paris, après que le président du Sénégal Macky Sall ait publié un décret approuvant l’accord initial. Millicom n’a pas répondu à une demande de commentaire mais a déposé sa propre demande d’arbitrage contre Wari.

M. Mbodji fait valoir qu’il existe des problèmes d’accès et d’équité. Le Sénégal ne propose que trois licences télécoms, de sorte que les entreprises peuvent prioriser leurs produits d’argent mobile sur leurs systèmes, affirme-t-il. « Un Opérateurs de télécommunication c’est comme un tube, c’est juste une infrastructure, c’est comme une route, et il devrait être ouvert à tout le monde. Le constructeur de la route, ils ne devraient pas pouvoir dire, oh, seulement les voitures rouges peuvent courir sur cette chaussée parce que j’ai des voitures rouges. »

M. Mbodji dit que le soutien du peuple sénégalais a été solide, et le conflit a parfois été encadré comme le champion local opposés aux joueurs étrangers.

« Ils ont cet esprit maintenant: je ne parlerai pas de nationalisme, mais ils comprennent maintenant que cela doit venir de nous. C’est pourquoi vous avez 99% de la population derrière Wari quand il s’agit de cette affaire, et je pense que l’administration le voit », dit-il.

 

«Nous ne sommes pas prêts à accepter que nous sacrifions un entrepreneur local au profit d’une entreprise étrangère – même si tout le monde est le bienvenu – mais vous devez prendre en considération que vous ne pouvez pas construire un pays sans ses propres fils. »

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